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Uso seguro de los repelentes de insectos

La mayoría de las picaduras de insectos son inofensivas, pero algunas de ellas pueden causar enfermedades. Los repelentes de insectos que se colocan sobre la ropa o la piel pueden prevenir las picaduras de mosquitos, garrapatas, pulgas, moscas que pican y ácaros rojos. Esto es lo que debe saber sobre los repelentes.

¿Cuáles son los diferentes tipos de repelentes de insectos?

Los siguientes son algunos de los diferentes repelentes:

  • DEET previene las picaduras de mosquitos, garrapatas, moscas que pican, ácaros rojos y pulgas. En concentraciones del 10 % al 30 %, es seguro para niños de más de 2 meses de edad. Cuanto más alta sea la concentración, mayor será la duración del efecto. No se debe aplicar más de una vez al día.
  • La picaridina previene las picaduras de mosquitos, garrapatas y moscas de la arena (o papalotillas). Este insecticida se vende en concentraciones del 5 % al 10 % y es seguro para niños de más de 2 meses de edad.
  • El aceite de eucalipto limón (hecho a base de hojas del árbol de eucalipto limón) previene las picaduras de mosquitos, moscas que pican y jejenes. Este insecticida es apto para niños mayores de 3 años y su efecto dura hasta 2 horas.
  • La permetrina previene las picaduras de mosquitos, moscas, garrapatas y ácaros rojos. Se puede rociar sobre la vestimenta y los equipos que usan los niños (como bolsas de dormir), pero NO se debe rociar directamente sobre la piel. La protección puede durar alrededor de una semana, incluso después de lavar la ropa varias veces. No se debe usar permetrina en la ropa o el equipo de niños pequeños porque pueden chupar o morder el material.

Otros productos, como la citronela, los aceites vegetales y las pulseras repelentes ofrecen una protección mínima o nula frente a las picaduras de mosquitos.

¿Cómo se usan los repelentes de insectos de forma segura?

Para usar repelentes de insectos de forma segura:

  • Siga las instrucciones de la etiqueta del repelente. 
  • Aplique repelente sobre la piel de los brazos y las piernas que no esté cubierta por la ropa.
  • Coloque repelente sobre el rostro rociándolo sobre la mano de un adulto y pasando la mano por la frente y las mejillas del niño (lejos de la boca y los ojos).
  • No coloque repelente de insectos en las manos de los niños pequeños porque podrían llevárselas a la boca.
  • No aplique repelente de insectos sobre la piel irritada o lastimada.
  • No vuelva a aplicar repelente a menos que su hijo se moje o transpire mucho.
  • Lave la piel con agua y jabón en cuanto el niño esté nuevamente en un ambiente cerrado para quitarle el repelente.
  • Mantenga el repelente lejos del alcance de los niños. Llame al Centro de Control de Intoxicaciones al 1-800-222-1222 o visite Poison.org si cree que es posible que a su hijo le haya entrado repelente de insectos en la boca o los ojos.

¿Qué más puede prevenir las picaduras de insectos?

Para ayudar a prevenir las picaduras de insectos:

  • Sus hijos deben usar pantalones largos y camisetas de manga larga cuando estén en una zona boscosa.
  • Intente mantener a los niños en ambientes cerrados o en zonas de juego con mosquiteros al atardecer y al amanecer, que son los momentos de mayor actividad de los insectos.
  • Use mosquiteros en las puertas y las ventanas. Repare los mosquiteros rotos o dañados.
  • No les dé a los mosquitos lugares donde se puedan reproducir. Los mosquitos ponen los huevos en el agua; por lo tanto, deshágase del agua estancada en los cubos, los recipientes para la basura, las ruedas, las canaletas de los techos y elementos similares. Vacíe y limpie con frecuencia los baños de los pájaros, los recipientes para alimentar a las mascotas y los floreros.
  • Evite los perfumes, los productos perfumados para el cuerpo y la ropa de colores llamativos o con decoración florida, ya que todo esto atrae a los insectos.

Los repelentes no impiden la picadura de insectos como avispas, abejas y los avispones. Para ayudar a prevenir las picaduras, enséñeles a los niños a hacer lo siguiente:

  • No caminar descalzos sobre el césped.
  • No jugar en lugares en los que hay insectos que pican, como cerca de canteros con flores. 
  • Cuando estén al aire libre, revisar que no haya insectos que pican en los alimentos o las bebidas de refresco o jugos antes de comer o de beber.
  • Mantener la calma y la tranquilidad cuando haya insectos que piquen en las inmediaciones. Moverse despacio y alejarse de los insectos sin hacer gestos bruscos o aspavientos y sin molestar a los insectos.
  • No alterar ni destruir nunca nidos de insectos.

Si hay un nido de insectos cerca de su casa, llame a un exterminador para eliminarlo.

¿Qué más debería saber?

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos cuenta con una lista de repelentes aprobados. Su herramienta puede ayudarlo a escoger el repelente adecuado para usted y su familia.

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