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Terapia ocupacional

¿Qué es la terapia ocupacional? 

La terapia ocupacional es una rama del cuidado de la salud que ayuda a personas de todas las edades con problemas físicos, sensoriales o cognitivos. Las ayudan a ser lo más independientes posible en todos los aspectos de su vida. 

Los terapeutas ocupacionales ayudan a afrontar todos los obstáculos que afectan a las necesidades emocionales, sociales y físicas de sus pacientes. Para lograrlo, usan actividades cotidianas, ejercicios y otros tipos de tratamientos.

La terapia ocupacional ayuda a los niños a jugar, a rendir más en los estudios y a desempeñar sus actividades cotidianas. También mejora su autoestima y su sensación de logro. Con terapia ocupacional, los niños pueden: 

  • Desarrollar sus habilidades de motricidad fina para poder agarrar y soltar juguetes y para desarrollar unas buenas habilidades para escribir y usar la computadora.
  • Mejorar la coordinación ojo-mano para poder jugar y llevar a cabo conductas necesarias en la escuela, como golpear la pelota con un bate o copiar de la pizarra. 
  • Dominar habilidades básicas para la vida, como bañarse, vestirse, cepillarse los dientes y comer. 
  • Aprender comportamientos positivos y habilidades sociales practicando cómo se gestiona la frustración y el enfado. 
  • Aprender a usar un equipo especial que los puede ayudar a aumentar su nivel de independencia. Aquí se incluye la silla de ruedas, las férulas, equipo para bañarse o dispositivos para vestirse o para comunicarse. 

¿Quién podría necesitar terapia ocupacional?

La terapia ocupacional puede ayudar a niños con: 

  • lesiones de nacimiento y anomalías congénitas
  • trastornos en el procesamiento sensorial
  • lesiones traumáticas del cerebro o de la médula espinal
  • problemas de aprendizaje
  • autismo
  • artritis reumatoide juvenil
  • problemas de conducta o de salud mental
  • fracturas de huesos u otras lesiones traumatológicas 
  • retrasos del desarrollo
  • afecciones pos-quirúrgicas 
  • quemaduras
  • espina bífida
  • amputaciones traumáticas
  • cáncer
  • lesiones graves en la mano
  • esclerosis múltiple, parálisis cerebral y otras enfermedades crónicas

¿Cuáles son las diferencias entre la fisioterapia y la terapia ocupacional?

Tanto la fisioterapia como la terapia ocupacional ayudan a mejorar la calidad de vida de los niños, pero existen diferencias entre ellas. La fisioterapia ayuda en: 

  • el dolor
  • la fuerza
  • la gama de movimiento de las articulaciones
  • la resistencia 
  • las habilidades de motricidad gruesa (movimientos grandes llevados a cabo por los brazos, las piernas, los pies o el cuerpo entro) 

La terapia ocupacional ayuda en: 

  • las habilidades de motricidad fina (pequeños movimientos llevados a cabo por las manos y los dedos, como agarrar objetos) 
  • las habilidades viso-perceptivas 
  • las habilidades cognitivas (pensar)
  • los problemas de procesamiento sensorial.

¿Qué profesionales aplican la terapia ocupacional?

Los dos niveles profesionales de terapia ocupacional son:

  • Terapeuta ocupacional (OT, por sus siglas en inglés): un terapeuta ocupacional debe haber obtenido una licenciatura de 4 años en un campo relacionado (como la biología, la psicología y similares) y luego haber aprobado un máster en un programa de terapia ocupacional acreditado. 
  • Asistente de terapia ocupacional (OTA, por sus siglas en inglés): los asistentes de terapia ocupacional tienen título diplomado de 2 años en un programa de terapia ocupacional acreditado. Pueden llevar a cabo los planes de tratamiento desarrollados por terapeutas ocupacionales, pero no pueden hacer evaluaciones. 

Tanto los OTs como los OTAs deben haber llevado a cabo un programa de trabajo de campo supervisado y aprobar un examen de certificación nacional. En la mayoría de los estados, tienen la obligación de disponer de una licencia para poder ejercer y de seguirse formando asistiendo a clases. 

¿Dónde trabajan los terapeutas ocupacionales?

Los terapeutas ocupacionales trabajan en diferentes entornos, como los hospitales, las escuelas, los centros de rehabilitación, las instalaciones de salud mental, los consultorios privados y las clínicas para niños. 

¿Cómo puedo encontrar a un buen terapeuta ocupacional? 

Si cree que la terapia ocupacional podría ayudar a su hijo, puede: 

  • Pedirle a su médico que lo derive a un especialista. 
  • Hablar con el enfermero o el orientador escolar del centro de estudios de su hijo. Tal vez ellos le podrían recomendar a alguien basándose en las necesidades académicas o sociales de su hijo. 
  • Contactar con un hospital cercano o centro de rehabilitación para que lo aconsejen. 
  • Visitar la página web de The American Occupational Therapy Association (Asociación americana de terapia ocupacional) para encontrar la asociación de terapia ocupacional de su estado.

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