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Alergia al pescado

¿Qué es la alergia al pescado? 

La alergia al pescado no es exactamente lo mismo que la alergia a los productos del mar. Entre los productos del mar se incluyen tanto los pescados (por ejemplo, el atún o el bacalao) como los mariscos (por ejemplo, las langostas de mar o las almejas). Si bien tanto el pescado como los mariscos pertenecen a la categoría de productos del mar, el pescado y los mariscos son diferentes desde el punto de vista biológico. Por lo tanto, los mariscos solo provocarán reacciones alérgicas en aquellas personas que sean alérgicas al pescado si también tienen alergia a los mariscos.

Una persona con alergia al pescado puede ser alérgica a algunos tipos de pescado pero no a otros. Aunque la mayoría de las reacciones alérgicas al pescado ocurren cuando se come pescado, algunas personas reaccionan incluso al tocar el pescado o al inspirar el vapor que desprende el pescado cuando se cocina.

La alergia al pescado puede aparecer en cualquier momento de la vida. Incluso aquellas personas que antes comían pescado sin problemas pueden desarrollar una alergia al pescado. Algunas personas acaban superando determinadas alergias alimentarias con el tiempo. Pero, generalmente, las personas alérgicas al pescado presentan esta afección por el resto de su vida. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la alergia al pescado?

Cuando una persona es alérgica al pescado, su sistema inmunitario, que normalmente lucha contra las infecciones, reacciona de una forma desproporcionada a las proteínas del pescado. Y cada vez que esa persona coma (o, en algunos casos, toque o inhale) pescado, su cuerpo interpretará que esas proteínas son invasores nocivos y liberará una serie de sustancias químicas, como la histamina. La liberación de esas sustancias puede causar síntomas como los siguientes: 

  • resuello o sibilancias (hacer "pitos" al respirar)
  • problemas para respirar
  • tos
  • ronquera
  • opresión en la garganta
  • dolor abdominal
  • vómitos
  • diarrea
  • ojos hinchados, llorosos y que pican
  • urticaria
  • ronchas rojas
  • hinchazón
  • una caída de la tensión arterial que causa sensación de desfallecimiento o pérdida de la conciencia (desmayo)

Las reacciones alérgicas al pescado pueden diferir entre sí. A veces, la misma persona puede reaccionar de forma diferente en momentos diferentes. La alergia al pescado puede causar una reacción grave llamada anafilaxia, incluso aunque la reacción inmediatamente anterior fuera leve. La anafilaxia puede empezar con algunos de los síntomas propios de una reacción alérgica menos grave, pero los síntomas tal vez empeoren rápidamente. Es posible que la persona tenga dificultad para respirar o que incluso se desmaye. Tal vez haya más de una parte del cuerpo afectada. Y, si no se trata, la anafilaxia puede poner en riesgo la vida.

Un niño alérgico al pescado debe evitar por completo comer pescado. A veces, los alergólogos pueden evaluar la alergia a tipos específicos de pescados. En caso contrario, lo mejor para alguien con este tipo de alergia es evitar todo tipo de pescado. 

¿Cómo se trata una reacción alérgica al pescado?

Si su hijo tiene alergia al pescado (o cualquier otro tipo de alergia grave a los alimentos), lleve siempre dos autoinyectores de epinefrina por si llegara a tener una reacción grave.

Un autoinyector de epinefrina es un medicamento de venta con receta médica que viene en un envase pequeño y fácil de transportar. Es fácil de usar. El médico de su hijo le enseñará a usarlo. A los niños que son lo bastante mayores, se les puede enseñar a autoinyectarse. Si llevan la epinefrina con ellos, siempre deben tenerla a mano; no la deben guardar en su casillero ni en la enfermería de su escuela.

El médico también le puede dar un plan de acción contra la alergia, que ayuda a prepararse, reconocer y tratar las reacciones alérgicas. Comparta este plan con las personas que cuiden de su hijo, incluyendo a sus familiares, el personal de la escuela y los padres de otros niños para cuando su hijo vaya a sus casas o asista a fiestas y celebraciones. Considere también la posibilidad de que su hijo lleve siempre puesta una pulsera de alerta médica.

Cuando hay una reacción alérgica, cada segundo cuenta. Si su hijo empieza a tener síntomas de alergia graves, como inflamación de la boca o de la garganta, o dificultad para respirar, use el autoinyector de epinefrina de inmediato. También debe inyectarlo inmediatamente si los síntomas que presenta su hijo afectan a más de una parte del cuerpo, como urticaria combinada con vómitos. Después, llame al teléfono de emergencias (911 en EE. UU.) y lleve a su hijo a un servicio de urgencias médicas. Después de tener una reacción alérgica grave, su hijo deberá estar bajo supervisión médica porque, incluso aunque parezca que ya ha pasado lo peor, se podría producir una segunda oleada de síntomas graves de alergia.

A veces, los alergólogos recomiendan llevar también antihistamínicos de venta sin receta ya que estos pueden ayudar a tratar los síntomas leves de una alergia. De todos modos, si su hijo presenta una reacción alérgica con riesgo de vida, deberá darle el antihistamínico después de la epinefrina, nunca como reemplazo de ella.

¿Qué más debería saber?

Si las pruebas de alergia indican que su hijo tiene una alergia al pescado, su médico les dará las pautas para mantener a su hijo seguro. Para prevenir posibles reacciones alérgicas, su hijo debe dejar de comer pescado. Su hijo tampoco debe comer ningún alimento que contenga pescado como ingrediente. Las personas sensibles al olor que desprende el pescado mientras se cocina deben mantenerse alejadas de los restaurantes y otras áreas donde se cocina pescado.

Lea siempre las etiquetas alimentarias para saber si un alimento contiene pescado. Los fabricantes de productos alimenticios que se venden en EE. UU. deben informar en las etiquetas de sus productos si estos contienen alguno de los alérgenos alimentarios más frecuentes, entre los que se incluye el pescado. En el listado de ingredientes de la etiqueta, debería decir "pescado", o bien afirmar que "contiene pescado" después del listado.

Algunos alimentos pueden parecer adecuados si tenemos en cuenta solo sus ingredientes, pero pueden haber entrado en contacto con pescados durante su elaboración. Esto se conoce como "contaminación cruzada". Fíjese si hay avisos del tipo "puede contener pescado", "procesado en instalaciones que también procesan pescado" o "fabricado con maquinaria usada también con pescado". No todas las compañías de productos alimenticios informan en sus etiquetas sobre la contaminación cruzada; por lo tanto, si tiene alguna duda, llame o contacte por correo electrónico a la compañía para estar seguro. 

La contaminación cruzada ocurre a menudo en los restaurantes. En la cocina, el pescado puede entrar en contacto con otros alimentos si el personal usa las mismas superficies, los mismos utensilios (como cuchillos, tablas de cortar o sartenes), o bien el mismo aceite, para preparar y cocinar el pescado y otros alimentos. 

Esto es particularmente frecuente en las marisquerías y los restaurantes de productos de mar, por lo que algunas personas prefieren evitar este tipo de restaurantes. El pescado también se usa mucho en la cocina asiática; por lo tanto, hay un riesgo de contaminación cruzada en los restaurantes chinos, vietnamitas, tailandeses o japoneses. Cuando salga a comer afuera, puede ser recomendable evitar los fritos, porque en muchos restaurantes el pollo, las patatas fritas y el pescado se cocinan con el mismo aceite.

Cuando coma fuera, asegúrese de que su hijo siempre lleve dos autoinyectores de epinefrina que no estén vencidos. Así mismo, informe sobre la alergia al pescado a las personas que preparen o sirven la comida a su hijo. En algunas ocasiones, tal vez prefiera llevar su propia comida para garantizar la seguridad de su hijo. No coma en ningún restaurante donde el chef, el director o el dueño parezca sentirse incómodo cuando pide una comida segura. 

Informe también al personal de la escuela de su hijo sobre el riesgo de contaminación cruzada en los alimentos del comedor y de la cafetería. Algunas familias prefieren que su hijo lleve un almuerzo preparado en casa. 

Si desea obtener más información sobre el control de las alergias alimentarias, visite:

a day in the life of a same-day surgery patient

Have you ever wondered what happens during same-day surgery? We followed one patient from start to finish to find out.

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