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Catéteres centrales de inserción periférica

¿Qué son los catéteres centrales de inserción periférica?

Un catéter central de inserción periférica (PICC, por sus siglas en inglés) es un tipo de vía central. Una vía central (o catéter venoso central) es como una vía intravenosa (VI). Pero es mucho más larga que una vía intravenosa ordinaria y llega hasta una vena ubicada cerca del corazón o hasta dentro del corazón. El otro extremo del catéter central de inserción periférica permanece fuera del cuerpo, generalmente donde se dobla el brazo. Se puede dividir en más de una vía. El final de cada vía se cubre con una tapa. 

Un paciente puede recibir medicamentos, líquidos, sangre o nutrición a través de un catéter central de inserción periférica. Los catéteres centrales de inserción periférica también se pueden usar para extraer sangre.

¿Por qué se usa un catéter central de inserción periférica en vez de una vía intravenosa ordinaria? 

Los catéteres centrales de inserción periférica son más gruesos y duran más que una VI ordinaria. También son mucho más largos y llegan más lejos a lo largo de la vena. Los profesionales del cuidado de la salud pueden usar un catéter central de inserción periférica en vez de vías intravenosas ordinarias porque:

  • Pueden mantenerse colocados durante más tiempo (hasta 3 meses o incluso un poco más). 
  • Reducen la cantidad de pinchazos que tiene que recibir el niño para sacarle sangre. 
  • Los pacientes pueden recibir grandes cantidades de líquidos y de medicamentos (como la quimioterapia) que no se podrían administrar través de una vía intravenosa ordinaria.

Un catéter central de inserción periférica puede ayudar a quienes: 

  • tienen una grave infección y deben recibir antibióticos por vía intravenosa durante varias semanas seguidas
  • padecen un cáncer y deben recibir quimioterapia y extraerse sangre a través de una vía intravenosa 
  • necesitan recibir nutrición por vía intravenosa
  • van a necesitar recibir muchas transfusiones de sangre

¿Qué ocurre mientras se coloca un catéter central de inserción periférica?

Los profesionales del cuidado de la salud colocan este tipo de catéteres en quirófanos, unidades de cuidados intensivos (UCI) o salas de radiología interventiva. El paciente recibe sedación (le dan unos medicamentos para que se relaje) o se somete a anestesia general (para que se quede dormido), de modo que no siente ningún tipo de dolor. 

Se muestra una vía PICC en una vena del brazo derecho de un niño que llega hasta dentro del corazón. Esta vía proporciona acceso intravenoso a largo plazo para administrar medicamentos, nutrientes y hacer extracciones de sangre.

Para implantar un catéter central de inserción periférica, el profesional del cuidado de la salud:

  1. Limpiará y anestesiará la piel donde vaya a colocar el catéter central de inserción periférica. 
  2. Insertará el catéter en una vena (generalmente por donde se dobla el brazo) usando ecografías a modo de guía. 
  3. Conducirá el catéter hasta una vena grande ubicada cerca del corazón. 
  4. Comprobará si ha colocado bien el catéter central de inserción periférica mediante rayos X. 
  5. Colocará un apósito o vendaje sobre el área. 

La colocación de un catéter central de inserción periférica dura de 15 a 20 minutos. 

¿Los catéteres centrales de inserción periférica implican asumir riesgos?

La mayoría de las veces, los catéteres centrales de inserción periférica no causan ningún problema. Si surgen problemas, estos se suelen deber a que se infectan y/o dejan de funcionar. En contadas ocasiones, los catéteres centrales de inserción periférica pueden causar coágulos de sangre. Los profesionales del cuidado de la salud revisan los riesgos con las familias antes de colocar un catéter central de inserción periférica. 

¿Cuándo debería llamar al profesional del cuidado de la salud?

Revise el catéter central de inserción periférica cada día y llame al profesional del cuidado de la salud de inmediato si:

  • Detecta signos de infección como:
    • fiebre
    • enrojecimiento o inflamación cerca del lugar donde se ha colocado el catéter central de inserción periférica
    • dolor o sensibilidad donde se ha colocado el catéter central de inserción periférica
  • La vía se sale de su sitio o está obstruida (no se puede limpiar).

¿Cómo pueden ayudar los padres?

En casa, el catéter central de inserción periférica de un niño necesita un mantenimiento especial para prevenir posibles infecciones y asegurarse de que sigue funcionado bien. Es normal ponerse un poco nervioso al principio por tener que mantener un catéter central de inserción periférica, pero en poco tiempo usted se sentirá más cómodo haciéndolo. Le administrarán los suministros necesarios para que los pueda usar en casa, y un enfermero los visitará para ayudarlos a usarlos cuando lleguen a casa. 

Antes de que su hijo vuelva a casa después de que le hayan puesto un catéter central de inserción periférica, pregunte al equipo médico que lo atiende:

  • con qué frecuencia le debe cambiar el vendaje
  • cuándo y cómo limpiar el catéter 
  • qué hacer si el catéter se obstruyera o se saliera de su sitio
  • cómo administrarle medicamentos a través del catéter central de inserción periférica (si va a tener que medicar a su hijo en casa)
  • si la vía tiene tapas, con qué frecuencia las debe cambiar
  • qué actividades físicas debe evitar su hijo (la mayoría de los niños deben evitar jugar de forma activa o movida y los deportes de contacto)
  • si es necesario proteger el catéter central de inserción periférica cuando su hijo se bañe
  • en qué signos de infección se debería fijar

Informe sobre el catéter central de inserción periférica a los profesores, la enfermería del colegio, el orientador escolar y el profesor de educación física de su hijo. Ellos se podrán asegurar de que su hijo evita aquellas actividades que podrían estropear el catéter central de inserción periférica y apoyar a su hijo a lo largo del tratamiento. 

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