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Cateterismo cardíaco

¿Qué es un cateterismo cardíaco?

Un cateterismo cardíaco es un procedimiento que practican los cardiólogos (médicos del corazón). Introducen un catéter (un tubito largo y fino) dentro de un vaso sanguíneo y luego lo guían hasta que llegue al corazón. 

Los cateterismos cardíacos ayudan a los médicos a diagnosticar y tratar muchos tipos diferentes de problemas cardíacos. 

¿Por qué se hacen los cateterismos cardíacos?

Los médicos pueden hacer un cateterismo cardíaco a niños o adolescentes para: 

  • Observar cómo están formados y conectados entre sí los vasos sanguíneos y el corazón. 
  • Comprobar la presión y el nivel de oxígeno que hay dentro del corazón y de los vasos sanguíneos. 
  • Tratar una anomalía cardíaca congénita (un problema del corazón con el que nacen algunos bebés).
  • Tratar una frecuencia cardíaca irregular (arritmia).
  • Abrir válvulas cardíacas demasiado estrechas (lo que se llama "angioplastia").
  • Reparar válvulas del corazón demasiado estrechas o con filtraciones.

¿Cómo nos deberíamos preparar para un cateterismo cardíaco? 

Si su hijo necesita someterse a un cateterismo cardíaco, su cardiólogo:

  • Les dará instrucciones sobre cuándo deberá dejar de comer y de beber su hijo. Suele ser de 6 a 8 horas antes del procedimiento para la comida, y de 4 horas para líquidos claro como el agua, el jugo de manzana y el caldo.
  • Les indicará qué medicamentos deberá seguir tomando su hijo. 
  • Comentará con usted los riesgos y las ventajas de someterse a este procedimiento. 

Si su hijo es lo bastante mayor como para entenderlo, hable con él sobre qué le ocurrirá antes, durante y después del procedimiento. Use palabras que él entienda y deje que le haga preguntas.

¿Qué ocurre durante un cateterismo cardíaco?

Un cateterismo cardíaco se lleva a cabo en un quirófano llamado laboratorio de cateterismo. 

En un cateterismo cardíaco:

  • Administrarán a su hijo un sedante por VI para que permanezca dormido durante todo el procedimiento y no sienta ningún dolor.
  • Le colocan unos pequeños parches adhesivos (electrodos) en el pecho, conectados a un monitor de electrocardiografía (ECG). Estos electrodos irán registrando la frecuencia cardíaca de su hijo a lo largo de todo el procedimiento. 
  • El área por donde entrará el catéter (generalmente la ingle), se afeitará (de ser necesario) y se limpiará antes de la operación. 
  • El cardiólogo usará un tipo especial de radiografía, llamada fluoroscopia, que le permitirá ver el corazón y los vasos sanguíneos.
  • El cardiólogo:
    • Colocará una vaina (un tubo del tamaño de una pajita) a través de la piel y dentro de un vaso sanguíneo. La vaina permitirá que el catéter entre suavemente dentro del vaso sanguíneo. 
    • El cardiólogo guiará el catéter a través la vaina a lo largo del vaso sanguíneo hasta llegar al corazón. 
    • Comprobará la presión y el nivel de oxígeno dentro del corazón y los vasos sanguíneos. 
    • Introducirá un tipo de tinte o contraste dentro del corazón para ver los vasos sanguíneos, las válvulas y las cavidades cardíacas con más claridad. 
    • Llevará a cabo la prueba o procedimiento. 
    • Extraerá el catéter y la vaina, y luego vendará ese lugar. 

¿Qué ocurre después de un cateterismo cardíaco?

Su hijo se trasladará al área de recuperación, donde usted podrá reunirse con él. Su hijo tendrá que estar acostado y con la pierna donde se haya llevado a cabo el procedimiento bien recta hasta que el médico le diga que la puede levantar, generalmente al cabo de 4 a 6 horas. 

El médico les hablará sobre:

  • medicamentos para aliviar el dolor
  • a partir de cuándo podrá beber y comer su hijo
  • cuándo podrá comenzar a darle a su hijo los medicamentos que tomaba antes del procedimiento o los nuevos medicamentos
  • cuándo le podrá quitar la venda
  • si su hijo debería levantarse de la cama y moverse, en el caso de que tengan que hacer un viaje largo de vuelta a casa
  • cuándo se podrá bañar su hijo
  • cuando podrá retomar sus actividades ordinarias, como ir a la escuela y hacer deporte

¿Cómo pueden ayudar los padres?

Retire el vendaje siguiendo las indicaciones del cardiólogo, por lo general, al día siguiente del cateterismo. Mojar o humedecer las partes más pegajosas del vendaje ayudará a que este se desprenda mejor. Luego, seque el área y ponga un pequeño vendaje adhesivo sobre el área por donde te introdujeron a su hijo el catéter. 

Lave suavemente el área con agua y jabón por lo menos una vez al día. Después, cúbrala con un nuevo apósito adhesivo. 

Durante 2 o 3 días, su hijo se deberá dar baños de esponja o duchas cortas para que el área no le se moje demasiado. Su hijo deberá evitar los baños, las bañeras calientes y la natación, y no usar ninguna crema, loción ni pomada en esa área. 

¿El cateterismo cardíaco implica asumir algún riesgo?

Los cateterismos cardíacos son procedimientos seguros. Es normal que el área por donde se introdujo el catéter esté amoratada, dolorida o ligeramente hinchada durante los días posteriores al procedimiento.

Pueden ocurrir problemas más graves, pero con muy poca frecuencia. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • hemorragias
  • una reacción alérgica a los medicamentos del contraste 
  • ataque de corazón (o infarto de miocardio)

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico si su hijo tiene:

  • sangrado o inflamación en el área por donde le introdujeron el catéter
  • dolor de pecho
  • problemas para respirar
  • fiebre

¿Qué más debería saber?

El cateterismo cardíaco es un procedimiento muy útil para diagnosticar y tratar los problemas de corazón. La mayoría de los niños no tienen problemas cuando se someten a este procedimiento y vuelven a casa en el mismo día. A veces, el paciente tiene que pasar la noche en el hospital. Generalmente, los niños que se someten a este procedimiento retoman sus actividades regulares al cabo de una semana o incluso un poco antes.

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