El nacimiento del segundo hijo

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(Birth of a Second Child)

La felicidad y el amor que su primer hijo trajo a su vida fueron inconmensurables, y ahora le emociona saber que está esperando un segundo bebé. Aunque ya ha pasado antes por un embarazo y un parto, ahora tiene responsabilidades y preocupaciones añadidas en esta preparación para la llegada de su segundo hijo.

Prepararse para la llegada del segundo hijo puede ser tan gratificante y especial como la primera vez. Ayudar a su hijo mayor a entender qué puede esperar puede atenuar la ansiedad de ambos, y el hecho de ser conscientes de los cambios que se avecinan en sus vidas es la mejor forma de prepararse (y de preparar a su hijo mayor) para este feliz acontecimiento.

¿Qué cambiará?

Traer al mundo a un segundo hijo y tener que cuidar de dos hijos a la vez puede imponer bastante al principio. Su mejor apuesta consistirá en organizarse bien antes de que nazca el bebé, aunque ésto puede ser un poco más complicado que con su primer hijo.

Debido a que dispondrá de menos tiempo, estará más ocupada y tendrá que hacer malabarismos con sus horarios. Las horas de dormir y de comer fluctuarán y dependerán en gran medida de la edad que tenga su hijo mayor.

También es posible que se canse con mayor facilidad, incluso antes de que nazca el bebé, ya que cuidar de un hijo estando embarazada consume mucha energía. Después del nacimiento de su segundo hijo, las primeras seis a ocho semanas pueden ser realmente agotadoras, porque su principal tarea consistirá en intentar que su hijo menor desarrolle un horario regular de alimentación y de sueño, al tiempo que usted se anticipa a las necesidades y emociones cambiantes de su hijo mayor.

Uno de los cambios positivos que traerá consigo el nacimiento de su segundo hijo será que confiará más en su experiencia, habilidades y conocimientos relacionados con la maternidad. Aquellas tareas que le parecían complicadas cuando nació su primer hijo (amamantarlo, cambiarle los pañales, cuidarlo cuando enfermaba) le saldrán de forma natural, en lugar de percibirlas como obstáculos infranqueables.

¿Cómo le afectará a usted?

La llegada de un nuevo bebé a la familia le afectará de muchas formas diferentes, tanto en ámbito físico como en el emocional. Sentirse agotada y algo ansiosa es normal cuando nace un segundo hijo.

La "tristeza posparto" le puede asustar, pero usted no tiene que afrontar sola esos sentimientos de desaliento. Hable con su médico sobre sus síntomas. Es importante distinguir entre la "tristeza posparto", que se suele superar en pocas semanas, y la depresión posparto, un trastorno grave que puede desembocar en problemas afectivos y de sueño si no se trata de una forma adecuada. Si empieza a sentirse muy deprimida o ansiosa o a pensar en hacerse daño a sí misma o en hacerle daño al bebé, pida ayuda a su médico de inmediato.

Desde el punto de vista físico, lo más probable es que se sienta dolorida y agotada, sobre todo si ha tenido un parto complicado y/o por cesárea. Ésto hará que alimentar a su bebé a lo largo de la noche le resulte bastante duro, sobre todo si opta por la lactancia materna.

Pedir ayuda a una "doula" durante las horas de vigilia le permitirá descansar y dormir, dos necesidades fundamentales durante el posparto. Una doula es una mujer cuya formación la capacita para cuidar de la madre y el bebé durante el par de semanas inmediatamente posteriores al parto.

Si usted trabaja fuera de casa, tal vez le surjan dudas sobre su futuro profesional. Es muy importante que decida cuándo quiere reincorporarse al trabajo; pida apoyo a su familia y a sus amigos a la hora de considerar las posibles opciones.

No le extrañe si está preocupada sobre el proceso de formación del vínculo con su nuevo hijo. Tal vez le resulte difícil hacerse a la idea de que sentirá tanto amor por el recién llegado como el que ahora siente por su hijo mayor, pero lo hará. Como suelen comentar tanto las madres como los padres, el amor paterno se duplica cuando nace un segundo hijo.

Se dará cuenta de que tendrá muy poco tiempo para sí misma o nada de tiempo en absoluto durante los primeros meses posteriores al parto. Es posible que las noches sin dormir y las tensiones de cada día le superen, de modo que asegúrese de reservarse un tiempo "de soledad" y de hacer de ese tiempo una prioridad.

Asimismo, usted y su pareja se darán cuenta de que apenas pasan tiempo los dos a solas; por lo tanto, asegúrese de programar alguna cita ocasional en cuanto se normalice la situación.

Ayudar a su hijo mayor a adaptarse a la nueva situación

Es posible que su hijo mayor experimente un amplio abanico de emociones, desde la ilusión hasta los celos, y que incluso sienta rencor o resentimiento hacia el recién llegado. Los niños pequeños (de 1 a 3 años) no son capaces de verbalizar sus sentimientos y pueden presentar regresiones en su comportamiento tras el nacimiento de un hermanito. Pueden volver a chuparse el dedo, empeñarse en usar el biberón, olvidar todo lo que han aprendido sobre el control de esfínteres y/o comunicarse utilizando el habla propia de los bebés, como formas de llamar la atención.

Los hermanos mayores que ya hayan cumplido 3 años pueden expresar sus sentimientos poniendo a prueba la paciencia de sus padres, portándose mal, teniendo rabietas o negándose a comer. Éstos problemas suelen ser transitorios y el hecho de preparar con anticipación al hermano mayor puede ayudarle a adaptarse mejor a la llegada del bebé a la familia.

Una buena idea es enfatizar la importancia del papel del hermano mayor. Algunos consejos para conseguirlo son los que figuran a continuación:

  • Permita que su hijo mayor elija artículos para decorar la habitación de su hermanito. Si los dos hermanos van a compartir habitación, esto será muy importante.
  • Encuentre un regalo especial que su hijo mayor quiera compartir con el bebé, como uno de sus libros o juguetes preferidos, o una fotografía de el hermano mayor para colocar en la habitación del bebé. También puede apetecerle regalarle algo a su hijo mayor, como una silla especial para que se siente en ella mientras usted amamanta al bebé. Y puede tener preparado un regalito que el bebé le "entregará" a su hermano mayor.
  • Resérvese un tiempo especial para estar a solas con su hijo mayor. Pueden acercarse a la biblioteca, ir a comprar al supermercado o, simplemente, leerle unos cuantos cuentos más a la hora de acostarlo. Su pareja puede colaborar encargándose del cuidado del bebé durante esos momentos.
  • Léale cuentos a su hijo o represéntele historias que le harán entender los cambios que está atravesando su familia. Hay libros escritos para niños pequeños que van a tener un nuevo hermanito que pueden ser de gran ayuda. Vaya a una librería o biblioteca y pida al librero o al bibliotecario que le recomiende títulos específicos.
  • Prepare a su hijo mayor para lo que podrá esperar cuando llegue a casa el bebé. Explíquele que el bebé llorará, dormirá y necesitará que le cambien los pañales a menudo. Y asegúrele que, a pesar de que el bebé necesitará mucha atención, seguirá quedando mucho tiempo y mucho amor para él.
  • Refuerce el papel de su hijo mayor en el seno de la familia. Dígale a su hijo que será el "hermano mayor" o la "hermana mayor" del nuevo bebé, y deje que vaya disfrutando este nuevo rol.
  • Piense en formas en que su hijo mayor le podría ayudar tras el nacimiento del bebé para que note que él también contribuye al cuidado del pequeño. Su hijo mayor le puede traer pañales o baberos cuando los necesite, puede ayudarle a escoger la ropita que va a llevar el bebé durante el día e, incluso, puede ponerse a bailar delante del bebé cuando esté inquieto.
  • Considere la posibilidad de que su hijo mayor la acompañe a alguna de las visitas prenatales y/o que presencie alguna ecografía. Si va a dar a luz en un hospital, infórmese sobre la política de visitas después de dar a luz a un bebé.

La llegada de un nuevo bebé a la familia representa un gran cambio en la vida del hermano mayor, de modo que sería sensato que pospusiera la introducción de otros cambios importantes en la vida de su hijo mayor. Lo más probable es que éste no sea el mejor momento para enseñarle a usar el váter, para empezar a hacer la transición del biberón al vaso o para inscribirlo en un centro preescolar donde estará separado de usted gran parte del día. La coherencia ayudará muchísimo a que su hijo se adapte sin problemas a la llegada de un nuevo miembro a la familia.

Los hermanos mayores desempeñan un papel muy especial en la vida de cualquier bebé, de modo que no deje a su hijo mayor al margen de la toma de decisiones. Con tanta atención centrada en el recién nacido (muebles nuevo, ropita nueva, juguetes nuevos), es fácil que su hijo mayor sienta que lo dejan de lado. Asegúrese de que su hijo no se siente ignorado estimulándolo a participar en todos los preparativos.

Consejos que ayudan a afrontar la situación

Para afrontar las responsabilidades añadidas de tener un segundo hijo, pruebe los siguientes consejos antes del "gran día".

  • Llene la casa de alimentos listos para comer o de preparación rápida. Si le apetece cocinar antes de que nazca el bebé, haga el doble de comida y congélela porque, cuando ya haya nacido, le resultará difícil encontrar energía para ponerse a cocinar. Tenga en casa los menús de algunos restaurantes u otros establecimientos que preparen comida para llevar, incluyendo unos pocos que repartan la comida a domicilio.
  • Reorganice el lavado de ropa, reservando un cesto para cada miembro de la familia a fin de que les resulte más fácil encontrar y doblar la ropa. La acumulación de ropa suele ser la principal queja de los padres: parecen cuadruplicarse cuando llega un nuevo bebé, de modo que ahora es el momento de organizarse.
  • Si es posible, utilice artículos que ya tenga en casa (o que le presten sus parientes), en vez de tener que comprarlo todo nuevo. Siempre que cumplan los criterios de seguridad establecidos, los artículos cedidos o "de segunda mano", como las cunas, los moisés, los coches de paseo, sillas de comer y la ropita del bebé, pueden ayudarle a ahorrar tiempo y dinero.
  • Agasájese con unos cuantos vídeos nuevos, pero no los vea hasta que haya nacido el bebé. Le ayudarán a sobrellevar los momentos en que tenga que alimentar al bebé por la noche.
  • Guarde en el coche una bolsa llena de pañales y de todos los elementos necesarios para estar siempre bien preparada. Muchas madres guardan en el coche una bolsita de juguetes para el hermano mayor y una bolsa de pañales, toallitas limpiadoras, un cambio de ropa y una manta extra para el bebé.
  • Tenga un libro o una caja de juguetes a mano en su habitación, en el cuarto de estar e incluso en el bajo o en el lavadero, para ofrecer a su hijo mayor algo con que entretenerse mientras alimenta al bebé, lo baña o realiza tareas domésticas.
  • Pida a algún familiar que pase varios días en su casa tras el nacimiento del bebé si a usted no le incomoda su presencia. Esa persona no solo lo hará encantada, sino que usted podrá disfrutar del descanso que tanto necesita.
  • Si se lo pude permitir, contrate a una niñera o a una persona que se encargue de las tareas domésticas para que venga a su casa una vez por semana durante un par de meses tras el nacimiento del bebé; le dará una mano en unas tareas que son demasiado agotadoras para su estado.
  • Infórmese en el centro de servicios sociales o religiosos más cercano sobre los recursos disponibles. Hay una gran cantidad de programas y clases que ofrecen actividades y apoyo social para familias con niños pequeños.
  • No se olvide de cuidarse y de atender a sus propias necesidades. Mímese un poco, incluso con algo tan simple como cortarse el pelo o darse un baño con velas y música, para relajarse tras un día agotador.

Una vez usted y los demás miembros su la familia se hayan acostumbrado al hecho de tener a otro niño en casa, podrán disfrutar de los muchos aspectos positivos de ser una familia más extensa.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: octubre de 2013



Related Resources

Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteCentros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Web SiteComo Alimentarse y Mantenerse Activo Durante Toda la Vida: Consejos para la futura mama
Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Web SiteInstituto Nacional de Salud Mental


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