Preguntas frecuentes acerca de la lactancia materna: Cuánto y con qué frecuencia

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Parents

(Breastfeeding FAQs: How Much and How Often)

Independientemente de que usted sea una madre primeriza o experimentada, la lactancia materna suele plantear bastantes dudas. He aquí las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes que las madres -tanto novatas como veteranas- pueden formularse.

¿Con qué frecuencia debo amamantar al bebé?

Durante el primer mes, su recién nacido debería alimentarse entre ocho y 12 veces al día. Si tiene la sensación de estar amamantando a su bebé con más frecuencia que otras madres de bebés de la misma edad que han optado por la lactancia artificial, es posible que así sea. ¿Por qué? Porque la leche materna se digiere con más facilidad que las leches infantiles, lo que significa que avanza más rápidamente por el sistema digestivo y, consecuentemente, el bebé tarda menos en tener hambre.

Además, el hecho de amamantar al bebé frecuentemente favorece la producción de leche durante las primeras semanas. Cuando tienen uno o dos meses de vida, la mayoría de bebés hacen entre siete y nueve tomas diarias.

Hasta que su producción de leche se regularice, debería amamantar a su bebé “a demanda” (cuando el pequeño tenga hambre), probablemente cada hora y media a tres horas. Conforme los recién nacidos van creciendo, necesitan mamar menos frecuentemente y es posible que desarrollen una pauta de lactancia más predecible. Algunos maman cada hora y media, mientras que otros pueden aguantar dos o tres horas entre tomas consecutivas. Los recién nacidos no deben pasar más de unas cuatro horas sin alimentarse, incluso por la noche.

¿Los intervalos entre tomas se cuentan desde el momento en que el bebé empieza a mamar o desde el momento en que termina?

Los intervalos entre tomas consecutivas se cuentan desde el momento en que el bebé empieza a mamar –no cuando termina- hasta el inicio de la próxima toma. En otras palabras, cuando el pediatra le pregunte con qué frecuencia amamanta a su bebé, puede responderle "cada dos horas" si la primera toma de la mañana es a las 6, la siguiente a las 8 y así sucesivamente.

Esto significa que, sobre todo al principio, es probable que tenga la sensación de estar amamantando al bebé durante las 24 horas del día, lo que es completamente normal. De todos modos, no tardarán en establecer un horario de lactancia más regular y predecible.

¿Cómo puedo saber cuándo tiene hambre el bebé?

Se suele recomendar amamantar al bebé siempre que parezca tener hambre. Pero, contrariamente a lo que pueden creer algunas madres primerizas, el llanto es una señal tardía de hambre. Debe tratar de amamantar a su bebé antes de que esté tan hambriento que se sienta molesto, se altere y resulte difícil tranquilizarlo.

De todos modos, también es importante tener en cuenta que cada vez que llora un bebé no tiene que ser necesariamente porque tiene hambre. A veces los bebés necesitan que los abracen o que les cambien los pañales. También pueden llorar por un exceso de estimulación, por aburrimiento o porque tienen frío o calor.

Una forma de saber si el bebé está llorando porque tiene hambre o por algún otro motivo es comprobar la hora. Si el bebé empieza a llorar solo una hora después de haber mamado bien, probablemente estará molesto por alguna otra razón. Las señales de que un bebé tiene hambre incluyen:

  • mover la cabeza de un lado al otro
  • abrir la boca
  • sacar la lengua
  • llevarse las manos y los puños a la boca
  • fruncir los labios como si fuera a succionar
  • restregar la boca contra los pechos de su madre
  • mostrar el reflejo de búsqueda del pecho (girar la boca hacia algo que le está acariciando o tocando la mejilla)

Esté pendiente de las señales que indican que el bebé está lleno (succiones lentas, pérdida del interés por el pecho; apartarse del pecho o del biberón) y dé por finalizada la toma en cuanto aparezcan.

¿Cuánto tiempo duran las sesiones de amamantamiento?

Eso dependerá del bebé, de usted y de muchos otros factores, como:

  • si ya le ha subido la leche y su producción de leche está completamente regularizada
  • si su reflejo de eyección es o no inmediato (es decir, si la leche le baja inmediatamente cuando empieza a amamantar al bebé o tarda unos minutos en hacerlo)
  • si el flujo de la leche es lento o rápido
  • si se está colocando correctamente el bebé en el pecho
  • si su bebé “va al grano” o remolonea un poco antes de ponerse “manos a la obra”
  • si su bebé está adormilado o se distrae con facilidad (lo que les suele ocurrir sobre todo a los bebés de más edad)

La duración de las tomas también depende de la edad. Conforme van creciendo, los bebés van adquiriendo mayor destreza, por lo que pueden tardar solamente entre cinco y 10 minutos en vaciar cada pecho, mientras que un recién nacido puede pasarse hasta 20 minutos en cada pecho.

Asegúrese de que la posición del bebé es la correcta y que se agarra bien al pecho desde el principio. Es importante que el bebé mame con la boca bien abierta y que abarque con la misma la mayor superficie posible de la areola mamaria (no solamente la punta del pezón).

No dude en llamar al pediatra si le preocupa la duración de las sesiones de amamantamiento –sea porque le parecen demasiado cortas o demasiado largas.

¿Con qué frecuencia debo cambiar de pecho?

Para mantener una buena producción de leche en ambos pechos -y evitar que se congestione uno de ellos, lo que puede resultar muy doloroso- es importante ir alternando entre ambos pechos y procurar que el bebé mamé aproximadamente la misma cantidad de tiempo de ambos cada día. De nuevo, la cantidad de tiempo que un bebé mama de cada pecho difiere entre bebés y entre madres. Algunos bebés pueden quedarse satisfechos tras mamar durante cinco minutos de cada pecho, mientras que otros necesitan mamar 10 ó 15 minutos de cada pecho.

Algunos expertos recomiendan ofrecer ambos pechos en cada toma, alternando el pecho que se ofrece primero en tomas consecutivas. ¿No recuerda qué pecho le ofreció primero al bebé en la última toma? A algunas mujeres les resulta práctico utilizar pequeños recordatorios -por ejemplo, colocarse un imperdible de seguridad o atarse una cinta en la tira del sostén del pecho que ofrecieron al bebé en segundo lugar en la última toma para saber que en la siguiente tendrán que ofrecerle ese pecho en primer lugar. Otras prefieren anotárselo en una libretita.

Sin embargo, últimamente algunos especialistas en lactancia materna están recomendando ofrecer solamente un pecho en cada toma e ir alternando los pechos en tomas consecutivas. Esto permite que el bebé ingiera mayor cantidad de leche de final, que es más rica en grasas. (La leche de inicio, que fluye del pezón al principio de la toma, tiene menos contenido graso que la leche de final.)

Es posible que su bebé prefiera mamar de ambos pechos en cada toma y que todo marche bien de esa manera. También es posible que el pequeño prefiera mamar solamente de un pecho en cada toma. En cualquier caso, es importante que usted elija la fórmula que les resulte más cómoda a ambos.

¿Con qué frecuencia debo hacer eructar al bebé durante las tomas?

Si le ofrece al bebé ambos pechos en cada toma, hágale eructar antes de cambiarlo de pecho y de nuevo al final de la toma. Por lo general, el mero movimiento de cambiar al bebé de pecho le provocará el eructo.

Sin embargo, como algunos especialistas en lactancia materna recomiendan ofrecer solamente un pecho en cada toma (lea el apartado anterior), si el bebé mama bien desde el principio, deje que siga mamando mientras le resulte cómodo. Trate de hacerle eructar durante una pausa natural, en caso de que la haya, y al final de la toma.

Una vez le haya subido la leche y el bebé haya aprendido a agarrarse correctamente al pecho, ayúdele a eructar con la frecuencia que usted crea necesaria. Algunos lactantes necesitan eructar más o menos que otros y esto puede variar de una toma a otra dependiendo de lo que haya comido la madre. Si su bebé regurgita mucho, tal vez deba hacerle eructar más a menudo.

¿Cómo puedo saber si mi bebé está comiendo suficiente?

A las madres primerizas, sobre todo a las que han optado por la lactancia materna, les suele preocupar que sus bebés no estén comiendo suficiente. Puede tener la tranquilidad de que su bebé está comiendo suficiente si:

  • parece satisfecho y tranquilo después de mamar
  • moja entre cuatro y seis pañales al día
  • defeca con regularidad
  • duerme bien
  • está despierto y espabilado
  • está ganando peso

Tal vez su bebé no esté comiendo suficiente si:

  • no parece estar satisfecho ni siquiera inmediatamente después de mamar
  • parece tener hambre a menudo
  • no moja ni mancha varios pañales al día
  • está inquieto o llora mucho
  • no está ganando peso

Si le preocupa que su bebé no esté comiendo suficiente, llame al pediatra. Los bebés amamantados deben ser evaluados por el pediatra entre 48 y 72 horas después de recibir el alta hospitalaria. En esta revisión, se les pesa y explora y también se puede evaluar la técnica de lactancia de la madre. Es importante que las madres aprovechen esta vista para formular preguntas sobre la lactancia. Si el bebé está creciendo bien, probablemente el pediatra le programará otra revisión para cuando tenga unas dos semanas de vida. Lleve al bebé a todas las revisiones pediátricas programadas para asegurase de que esta ganado peso con normalidad e ingiriendo suficientes nutrientes.

¿Qué aspecto deben tener los pañales de un recién nacido amamantado?

Los pañales que moja y mancha un bebé amamantado son excelentes indicadores de si está ingiriendo los nutrientes que necesita. Puesto que el calostro (la primera leche que produce la madre tras el parto) es muy concentrado, es posible que su recién nacido solamente moje uno o dos pañales en las primeras 24 horas de vida.

Las deposiciones de los recién nacidos son espesas y oscuras al principio, pero adquieren una tonalidad amarilla verdosa cuando la madre empieza a producir leche, lo que suele ocurrir tres ó cuatro días después de dar a luz. Cuanta más leche ingiera el bebé, más pañales manchará, aunque es posible que solamente haga una deposición al día durante los primeros días de vida.

A partir del tercer o cuarto día, usted debería prestar atención a lo siguiente:

  • El bebé debería mojar seis o más pañales al día, con una orina transparente o muy clara. Si moja menos pañales u orina más oscuro es posible que no esté ingiriendo suficiente líquido. Si ve cristales naranjas en un pañal mojado, póngase en contacto con el pediatra –podría ser un signo de deshidratación, indicativo de que el bebé está ingiriendo una cantidad insuficiente de líquido.
  • El bebé debería hacer cuatro o más deposiciones amarillentas y granuladas (como si contuvieran semillas), por lo general, una después de cada toma. No obstante, cuando tienen aproximadamente un mes, los bebés alimentados con leche materna empiezan a hacer menos deposiciones y muchos pueden pasarse varios días sin defecar.

Tengo la impresión de que a veces mi bebé solo quiere que lo amamante para tranquilizarse. ¿Está bien?

Si su bebé parece estar ingiriendo suficiente cantidad de leche, pero sigue enganchado al pecho durante una hora o más, es posible que esté utilizando el amamantamiento a modo de consuelo, en vez de para alimentarse. ¿Cómo puede saberlo? La succión no nutritiva, o tranquilizadora, ocurre cuando un bebé, tras haberse alimentado bien, permanece agarrado al pecho y manifiesta alguno de los siguientes comportamientos:

  • parece satisfecho
  • deja de succionar y tragar
  • juega con el pezón

Al principio, está bien dejar que un recién nacido mame para tranquilizarse, pero esto puede resultar problemático cuando crezca porque podría acabar dependiendo del amamantamiento para conciliar el sueño a la hora de la siesta o por la noche.

Por lo tanto, en algún momento del segundo o tercer mes de vida de su pequeño debería dejar de ofrecerle el pecho a modo de consuelo y convertir las tomas en momentos para saciar el hambre en vez de en una forma de tranquilizarlo.

En vez del pecho, puede de ofrecerle al bebé su propio pulgar o su propia mano para que se tranquilice. También puede darle un chupete siempre y cuando no parezca tener hambre. Debido al menor riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), actualmente la Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda dejar que los bebés duerman con chupete. De todos modos, usted solo debería hacerlo una vez la rutina del amamantamiento esté bien establecida (por lo general, a partir del mes). A ser posible, también debería posponer la introducción del biberón hasta ese momento. Algunos bebés experimentan lo que se conoce como “confusión tetina-pezón”, aunque las probabilidades de que ocurra esto son mucho menores a partir de las 4 a 6 semanas de vida.

De repente, mi bebé parece tener mucho más hambre que de costumbre. ¿Es eso normal?

A medida que los bebés van ganando peso, deberían empezar a ingerir más cantidad de leche en cada toma y a aguantar más tiempo sin alimentarse. De todos modos, puede haber momentos en que su pequeño parezca tener mucho más hambre del habitual.

Es posible que su bebé esté atravesando un período de crecimiento rápido (los denominados estirones). Pueden ocurrir en cualquier momento pero, durante los primeros meses, los bebés suelen hacer estirones en torno a:

  • los siete a 14 días de vida
  • los dos meses
  • los cuatro meses
  • los seis meses

Durante esos períodos y siempre que su bebé parezca estar especialmente hambriento, adáptese a sus necesidades y siga las pistas que él le dé. Tal vez tenga que aumentar temporalmente la frecuencia de las tomas.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2008



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Web SiteInstitutos Nacionales de la Salud
Web SiteHablemos en Confianza


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