Cuándo debe acudir a la sala de emergencias si su hijo tiene asma

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Parents

(When to Go to the ER If Your Child Has Asthma)

Uno de los principales objetivos de los padres de hijos tienen asma es evitar acudir a la sala de emergencias (ER) por problemas respiratorios. Pero también es importante saber si acudir a la ER es la opción correcta.

Estará mejor preparado para tomar esa decisión si lo consulta con su médico antes de que su hijo tenga un ataque grave. Las instrucciones del médico deben estar incluidas en el plan de acción para el asma, que también incluye las lecturas del medidor de flujo máximo o los síntomas específicos que son las señales para acudir a la sala de emergencias. Si su hijo tiene edad suficiente, él también debería conocer cuáles son estos signos.

Conozca los signos tempranos de un ataque de asma

El asma se presenta de diferentes formas en todas las personas. Algunos niños tosen solamente por las noches, mientras que otros tienen ataques siempre que se resfrían o realizan ejercicios al aire libre.

Cuando controle el asma de su hijo, preste atención a lo que sucede antes de un ataque, de modo de conocer las señales de advertencia tempranas. Es posible que estas señales no impliquen definitivamente que se presentará un ataque, pero pueden ayudarlo a planificar con anticipación.

Un medidor de flujo máximo es una herramienta esencial que ayuda a predecir un ataque de asma. Su médico le indicará cuáles son los valores específicos que debe controlar.

No ignore los ataques de asmaEntre otras señales de advertencia tempranas de un ataque de asma, se pueden incluir las siguientes:

  • sibilancias
  • tos que no se debe a un resfrío o tos persistente
  • opresión en el pecho
  • carraspeo
  • respiración rápida o irregular
  • dificultad en la respiración mientras realiza actividades
  • incapacidad para mantenerse sentado o parado quieto
  • fatiga inusual
  • dificultad para dormir

Comuníquese con el médico. Asegúrese de llamar al médico ante el primer signo de un ataque de asma o si tiene otras inquietudes. Estar preparado implica poder prevenir el empeoramiento de los síntomas de su hijo y, de esta forma, poder hacer una visita al consultorio del médico en lugar de la sala de emergencias.

Cuándo se debe buscar ayuda

A veces, su hijo necesitará atención médica inmediata. Si nota cualquiera de los siguientes síntomas, vea a su médico inmediatamente, vaya a la sala de emergencias o llame a una ambulancia:

  • si su hijo presenta una respiración sibilante constante
  • si su hijo utiliza reiteradamente medicamentos de rescate para los síntomas de ataques graves que no desaparecen después de 5 o 10 minutos, o regresan rápidamente
  • si se producen cambios en el color de su hijo, como labios y uñas azulados o grises
  • si su hijo tiene problemas para hablar
  • si las áreas debajo de las costillas, entre las costillas y en el cuello se retraen visiblemente durante la inhalación (esto se denomina retracción)
  • si la lectura del flujo máximo de su hijo es inferior al 50% (que se encuentra dentro de la zona roja del medidor) y no mejora con los medicamentos

Cómo hacer que las visitas a la sala de emergencias sean menos estresantes

Realizar una planificación puede hacer que las visitas a la sala de emergencias sean menos estresantes para usted y su hijo. Aquí detallamos algunas sugerencias:

  • Conozca la ubicación de la sala de emergencias más cercana. Si hay una sala de emergencias en un hospital pediátrico en las inmediaciones, recurra a ese lugar y tenga la dirección y el número de teléfono al alcance (por ejemplo, puede escribirlos en el plan de acción de su hijo).
  • Si tiene otros hijos, trate de organizarse con un familiar u otra persona para que los cuide en caso de una situación de emergencia. Pero no permita que la falta de una niñera demore su visita a la sala de emergencias. Más tarde, cuando se encuentre en el hospital, puede ir una persona a recoger a sus otros niños.
  • Lleve una copia del plan de acción para el asma de su hijo o una nota con los nombres y las dosificaciones de los medicamentos que toma su hijo para entregárselos al personal médico de la sala de emergencias.

Cómo seguir el plan de acción para el asma de su hijo

Si el asma está bajo control, es muy raro que sea potencialmente mortal. Por lo general, las personas que han muerto de asma no tomaron sus medicamentos según lo indicado y tenían antecedentes de reiterados ataques de asma graves y atención de emergencia.

Si usted y su hijo toman el tema del asma con seriedad y hacen lo posible por controlarlo, se pueden reducir las probabilidades de que su hijo tenga que acudir a la sala de emergencias.

Es importante controlar el asma de su hijo mediante el uso del plan escrito de acción contra el asma que su médico le ayude a elaborar. Este plan describirá el tratamiento diario y los síntomas que deben vigilarse, y brindará instrucciones detalladas para seguir durante un ataque.

Algunos de los puntos clave de un plan son:

Cómo evitar los desencadenantes del asma

El médico puede ayudarle a identificar los desencadenantes que podrían causar un ataque de asma, como el humo de tabaco, los animales, las ácaros del polvo, el moho, el polen, los perfumes, la aspirina, el cambio de clima, el aire frío, el ejercicio y las infecciones respiratorias.

Cómo tomar los medicamentos de control

Su hijo debe tomar los medicamentos de control según lo indicado por el médico, aun cuando se sienta bien. Saltear las dosis puede producir una mayor inflamación en los pulmones, lo que puede causar una disminución en la función pulmonar. (Esto puede suceder incluso si su hijo no presenta síntomas). Además, aumenta el riesgo de ataques más frecuentes y severos.

Cómo tener a mano los medicamentos de rescate

Muchos niños acuden a la sala de emergencias simplemente porque no tenían sus medicamentos de rescate a mano. Su hijo debe tener los medicamentos de rescate cerca en todo momento. Esto incluye hacer arreglos para tener medicamentos en la escuela con la enfermera, en los encuentros deportivos y mientras viaja.

Haga que su hijo sea un aliado en el control del asma

Tan pronto como su hijo tenga la edad suficiente, asegúrese de que entienda el plan de acción para el asma y la importancia de respetarlo. Algunos niños con asma, en especial los adolescentes, se resisten a tomar los medicamentos de control y, en cambio, confían en que sus medicamentos de rescate los ayudarán según lo necesiten. Esta nunca es una buena idea y aumentará las probabilidades de que su hijo necesite cuidados de emergencia.

Las probabilidades de un ataque de asma grave pueden reducirse si los padres y el hijo entienden y siguen el plan de acción. Recuerde llamar a su médico incluso durante un ataque de asma temprano o si tiene alguna consulta sobre el plan de acción.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de la revisión: mayo de 2011



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Web SiteInstitutos Nacionales de la Salud
Web SiteLa Administracion de Salud Mental y Abuso de Sustancias


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