Cesáreas

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Parents

(Cesarean Sections (C-Sections))

Toda mujer embarazada desea que su parto sea corto y sin complicaciones: unas contracciones llevaderas, unos cuantos empujes y luego un hermoso bebé. Pero no siempre resulta ser así.

En la actualidad, en torno al 30% de los bebés nacidos en EE.UU. y en gran parte de Europa llegan al mundo a través de una cesárea.

Aunque usted esté muy ilusionada con tener un parto vaginal tradicional, saber por qué y cómo se realizan las cesáreas en caso de que las cosas no vayan según lo esperado le puede ayudar a disipar algunos de sus miedos.

¿Qué es una cesárea?

Una cesárea es el parto quirúrgico de un bebé que implica hacer una incisión en la pared abdominal y el útero de la madre. Aunque, en términos generales, se considera un procedimiento seguro, la cesárea conlleva más riesgos que el parto vaginal. Además, después de un parto vaginal, la madre puede volver antes a casa y se recupera más deprisa.

De todos modos, las cesáreas ayudan a que aquellas mujeres que se exponen al riesgo de sufrir complicaciones durante un parto vaginal eviten este tipo de riesgos y también pueden salvar la vida de la madre y/o del bebé en caso de emergencia.

Los profesionales que pueden practican cesáreas son los obstetras (médicos que atienden a las embarazadas antes, durante y después del parto) y algunos médicos de familia. Aunque cada vez más mujeres eligen comadronas o parteras para tener a sus bebés, éstas profesionales, independientemente de su titulación, no pueden practicar cesáreas.

Por qué son necesarias

Cuando un médico sabe de la existencia de ciertos factores que podrían hacer que un parto vaginal fuera arriesgado, programa un parto por cesárea. Ésto significa que la mujer sabrá con tiempo de antelación que tendrá un parto por cesárea y podrá programar el "día del nacimiento" de su bebé. Ésto le permitirá prepararse emocional y mentalmente para el parto, lo que tal vez le ayudará a aliviarle la desilusión de no poder dar a luz al bebé por vía vaginal.

Entonces, ¿qué determina que una mujer deba someterse a una cesárea? El médico puede programar una cesárea si:

  • el bebé viene de nalgas (primero los pies o las nalgas del bebé) o está colocado en el útero de una forma transversal o de lado (de todos modos, a veces es posible girar al bebé antes del parto o realizar un parto vaginal utilizando fórceps y anestesia)
  • el bebé presenta ciertas anomalías congénitas (como una hidrocefalia grave)
  • la madre tiene problemas con la placenta, como una placenta previa (cuando la placenta se encuentra en la parte inferior del útero, cubriendo el cuello uterino)
  • la madre padece una afección medica que podría hacer que el parto vaginal resultara arriesgado para ella y/o para el bebé (como presentar una infección por VIH -virus de la inmunodeficiencia humana- o un herpes genital activo)
  • algunos embarazos múltiples
  • la madre se sometió previamente a una cirugía de útero o a una cesárea (aunque muchas de éstas mujeres pueden tener un parto vaginal seguro después de haberse sometido a una cesárea, lo que se conoce como parto vaginal después de cesárea o PVDC)

Algunas cesáreas son partos de emergencia imprevistos que se practican cuando surgen complicaciones que afectan a la madre y/o al bebé durante el embarazo o el parto. Puede ser necesario practicar una cesárea de emergencia si:

  • el proceso del parto se estanca o no progresa como debería (sin que ayude la medicación)
  • la placenta se desprende de la pared uterina demasiado pronto (lo que recibe el nombre de desprendimiento de placenta)
  • se comprime o se pellizca el cordón umbilical (lo que podría afectar el suministro de oxígeno del bebé) o el cordón entra en el canal del parto antes que el bebé (lo que se denomina prolapso del cordón umbilical)
  • el bebé presenta sufrimiento fetal (algunos cambios en la frecuencia cardíaca del bebé pueden indicar que no está recibiendo suficiente oxígeno)
  • la cabeza o todo el cuerpo del bebé son demasiado grandes para atravesar el canal del parto

Por descontado, cada embarazo y cada parto son diferentes a los demás. Si su médico le ha recomendado una cesárea y no se trata de una emergencia, usted puede pedir una segunda opinión. A fin de cuentas, necesita confiar en el criterio de los médicos.

El procedimiento

La idea de tener que someterse a una intervención quirúrgica para tener un bebé puede ser inquietante para cualquier mujer. A continuación, encontrará una descripción rápida de lo que suele suceder durante una cesárea programada.

Su acompañante de parto, usando una bata de cirugía y mascarilla, podrá estar a su lado durante todo el proceso (aunque es posible que no se permita la permanencia de su pareja durante las cesáreas de emergencia). Antes de iniciar el procedimiento, el anestesista discutirá con usted las distintas opciones.

Para prepararla para el parto, es probable que:

  • le coloquen diferentes dispositivos para monitorear la frecuencia cardíaca, la respiración y la tensión arterial
  • le cubran la boca y la nariz con una mascarilla de oxígeno o le coloquen un tubito en las fosas nasales para suministrarle oxígeno
  • le introduzcan un catéter (un tubito) en la vejiga a través de la uretra (lo que puede resultar incómodo o molesto en el momento de la inserción, pero después no le debería doler)
  • le pongan una vía intravenosa (VI) en el brazo o la mano
  • le laven el abdomen y le afeiten el vello contenido entre el ombligo y el hueso púbico
  • le coloquen una pantalla protectora opaca alrededor del vientre para que usted no pueda observar la intervención

Una vez suministrada la anestesia, el médico le hará una incisión en la piel del abdomen, sea vertical (desde el ombligo hasta la línea de crecimiento del vello púbico) u horizontal (entre 2,5 y 5 cm [entre 1 y 2 pulgadas] por encima de la línea de crecimiento del vello púbico, a veces denominada "corte de bikini").

A continuación, el médico separará suavemente los músculos abdominales para llegar hasta el útero, donde realizará una segunda incisión, que también puede ser vertical u horizontal. Los médicos suelen hacer incisiones horizontales en el útero, también llamadas transversales, porque cicatrizan mejor e incrementan las probabilidades de tener un PVDC.

Una vez realizada la incisión en el útero, se extrae suavemente al bebé. El médico limpia por aspiración la boca y la nariz del bebé y luego coloca una pinza en su cordón umbilical y lo corta. Como en un parto vaginal, usted debería poder ver a su bebé de inmediato. A continuación, se entrega el recién nacido al personal de enfermería y al pediatra o a otro médico que se encargarán de atenderlo durante unos pocos minutos (o durante más tiempo, si hubiera algún problema).

A continuación, el obstetra retirará la placenta del útero, cerrará el útero con puntos de sutura reabsorbible y luego cerrará la incisión abdominal con puntos o grapas quirúrgicas, que se suelen sacar pocos días después sin que la madre sufra ningún dolor.

Si el recién nacido está bien, usted podrá sostenerlo y/o amamantarlo en la sala de recuperación. Es posible que deban ayudarle a sostener al bebé sobre su pecho si tiene que estar acostada boca arriba.

Cómo se puede sentir

No sentirá dolor alguno durante la cesárea, aunque puede experimentar sensaciones de estiramiento y presión en la zona abdominal. La mayoría de las mujeres están despiertas durante el parto y solo les duermen desde la cintura para abajo mediante anestesia regional (epidural o bloqueo espinal) durante la cesárea.

De este modo, están despiertas y pueden ver y escuchar el nacimiento de su bebé. Durante la cirugía, habrá una cortina cubriendo su abdomen, aunque tal vez pueda echar un vistazo cuando saquen al bebé de su vientre.

De todos modos, las mujeres que han de someterse a una cesárea de emergencia en algunas ocasiones necesitan recibir anestesia general, de modo que estarán inconscientes (o dormidas) durante el nacimiento y no tendrán ningún recuerdo ni sentirán ningún dolor.

Riesgos implicados

Las cesáreas que se practican ahora son, por lo general, procedimientos seguros, tanto para la madre como para el bebé. No obstante, cualquier tipo de intervención quirúrgica conlleva ciertos riesgos. Los posibles riesgos de una cesárea abarcan los siguientes:

  • hemorragia importante (que podría requerir una transfusión de sangre, aunque se trata de algo muy poco frecuente)
  • infecciones (se suelen administrar antibióticos para prevenirlas)
  • lesiones en el intestino o en la vejiga
  • reacciones a medicamentos
  • coágulos de sangre
  • muerte (muy poco frecuente)
  • posibles lesiones al bebé

Parte de la anestesia regional utilizada durante una cesárea llega al bebé, pero la cantidad que le llega es mucho menor que la que recibiría el recién nacido si la madre se sometiera a una anestesia general (que sedaría tanto al bebé como a la madre). Algunos bebés que nacen por cesárea tienen problemas respiratorios (taquipnea transitoria del recién nacido) después del parto, porque no han eliminado el líquido contenido en los pulmones al atravesar el canal del parto. Habitualmente, éste cuadro mejora por sí solo en el primer o segundo día de vida.

El hecho de someterse a una cesárea puede (o no) afectar a futuros embarazos y partos. Muchas mujeres pueden tener un parto vaginal satisfactorio y seguro después de una cesárea; sin embargo, en algunos casos, es posible que los partos futuros deban ser por cesárea, sobre todo si la incisión uterina fue vertical, en vez de horizontal. Una cesárea también puede incrementar el riesgo de que una mujer tenga problemas con la placenta en embarazos posteriores.

En las cesáreas de emergencia, sus efectos beneficiosos suelen compensar con creces sus riesgos, ya que pueden salvar tanto la vida de la madre como la del bebé.

La recuperación

Como en cualquier intervención quirúrgica, suele haber algún grado de dolor y de malestar después de una cesárea. El período de recuperación también es un poco más largo que el propio de un parto vaginal. Las mujeres que se someten a una cesárea siguen hospitalizadas durante aproximadamente 3 o 4 días y necesitan guardar cama durante por lo menos un día después del parto.

Inmediatamente después de la intervención, usted puede sentir picazón, malestar estomacal y dolor; se trata de reacciones normales a la anestesia y a la cirugía. Si necesitó recibir anestesia general para una cesárea de emergencia, es posible que se sienta atontada, confundida, tenga escalofríos, miedos, esté asustada o, incluso, triste. Su médico puede administrarle medicamentos para aliviarle cualquier dolor o malestar.

Durante los primeros días e incluso semanas, usted puede:

  • estar cansada
  • sentir dolor alrededor de la incisión (el médico puede recetarle medicamentos y/o recomendarle analgésicos de venta sin receta médica que sean seguros durante la lactancia)
  • presentar estreñimiento y gases
  • tener dificultades para desplazarse y/o para levantar a su bebé

Le puede ayudar la conducta de sujetarse el abdomen cerca de la incisión cuando estornude, tosa o se ría porque estos movimientos repentinos pueden resultar dolorosos.

Al cabo de aproximadamente 6 a 8 semanas, el útero suele haber cicatrizado y lo más probable es que usted esté en condiciones de retomar su vida cotidiana. Al principio, deberá evitar conducir y levantar objetos pesados para no ejercer una presión innecesaria sobre la incisión. Consulte a su médico para saber cuándo podrá retomar sus actividades habituales. Y, al igual que en los partos vaginales, deberá abstenerse de mantener relaciones sexuales hasta que hayan pasado aproximadamente 6 semanas desde el parto y su médico le haya dado el visto bueno.

La conducta de caminar pronto y frecuentemente puede ayudar a aliviar parte de los dolores y del malestar posteriores a una cesárea. Entre otras cosas, puede ayudar a prevenir los coágulos de sangre y a mantener los intestinos en movimiento. Pero no se fuerce: tómeselo con calma y pida ayuda para desplazarse, sobre todo al subir y bajar escaleras. Al principio del proceso de recuperación, pida ayuda a amigos, familiares y vecinos para que le den una mano con las comidas y las tareas domésticas, sobre todo si tiene más hijos.

Aunque es posible que la conducta de amamantar al bebé le provoque algún dolor al principio, acuéstese de lado para amamantarlo o sosténgalo bien arriba para no ejercer tanta presión sobre su abdomen. Beba abundante agua para asegurar la producción de leche y para evitar el estreñimiento.

Por otra parte, las cicatrices de las cesáreas van desapareciendo con el paso del tiempo. Se empezarán a reducir y adquirirán el color natural de la piel al cabo de varias semanas o meses después del parto. Y, puesto que la mayoría de las incisiones se hacen en el área cubierta por la bikini, muchas de las cicatrices de las cesáreas resultan imperceptibles.

Llame al médico si tiene:

  • fiebre
  • signos de infección alrededor de la incisión (hinchazón, enrojecimiento, calor o pus)
  • dolor abdominal o alrededor de la incisión que aparece repentinamente o empeora
  • flujo vaginal maloliente
  • dolor al orinar
  • sangrado vaginal copioso
  • dolor, hinchazón o enrojecimiento en las piernas
  • dificultad para respirar o dolor pectoral
  • dolor en uno o ambos senos
  • sentimientos depresivos
  • ideas de lastimar al bebé o de lastimarse a sí misma

Es posible que, desde el punto de vista emocional, esté un poco decepcionada si esperaba tener un parto vaginal o si atravesó un parto vaginal complicado que acabó en cesárea. Aunque le puede desilusionar no haber tenido un parto tradicional, el hecho de que le hayan tenido que practicar una cesárea no hace que el nacimiento de su bebé sea menos especial ni quita mérito a todos sus esfuerzos. Después de todo, ¡se sometió a una cirugía mayor para tener a su bebé! Quizás no haya sido el parto de sus sueños pero, por fin, puede conocer al pequeño ser que lleva tiempo cuidando y esperando.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: octubre de 2013



Related Resources

Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteCentros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Web SiteComo Alimentarse y Mantenerse Activo Durante Toda la Vida: Consejos para la futura mama
Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Web SiteInstituto Nacional de Salud Mental


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