Cómo enseñar a su hijo a usar el 911

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Uno de los desafíos de ser padres es armar a sus hijos con las capacidades para manejar los obstáculos que presenta la vida. Enseñarles cómo usar el 911 en una emergencia podría ser una de las lecciones más simples, y más importantes, que puedan compartir.

Cómo hablar sobre el 911 con los niños

No hace mucho tiempo atrás, había un número de teléfono diferente para cada tipo de agencia de emergencia. En caso de incendio, se llamaba al departamento de bomberos; por un delito, se llamaba a la policía; para una situación médica, se llamaba a un médico o una ambulancia.

Pero ahora el 911 es un número central para todo tipo de emergencia. Un operador de remisión de emergencias recoge rápidamente la información de la persona que llamó y coloca a esta en contacto directo con el personal de la emergencia que se necesite, lo que agiliza el tiempo de respuesta.

De acuerdo con la Asociación Nacional de Números de Emergencia, el 911 abarca a casi toda la población de los Estados Unidos, pero verifique su guía telefónica o ingrese en Internet para asegurarse de que el 911 es el número de emergencia que debe usar en su área.

Todo el mundo necesita saber cómo llamar al 911 en una emergencia. Pero los niños también deben conocer la información específica sobre lo que es una emergencia. Hacerles preguntas como "¿Qué harías si hubiera un incendio en nuestra casa?" o "¿Qué harías si vieras que alguien está intentando entrar por la fuerza?" le brinda la posibilidad de hablar sobre lo que constituye una emergencia y qué hacer si ocurre una. Los juegos de roles son una manera especialmente buena de abordar diversas situaciones de emergencia y de darles a sus hijos la confianza que necesitarán para manejarlas.

En el caso de niños pequeños, también podría ser de utilidad hablar sobre quiénes son los trabajadores de emergencias en su comunidad (policías, bomberos, paramédicos, médicos, enfermeros, etc.) y qué tipos de cosas hacen para ayudar a las personas que están en problemas. Esto aclarará no solo los tipos de emergencia que pueden ocurrir, sino también quiénes pueden ayudar.

Cuándo llamar al 911

Parte de comprender qué es una emergencia es saber qué no lo es. Un incendio, un intruso en la casa, un miembro de la familia inconsciente: estos son casos que requerirían una llamada al 911. Una rodilla raspada, una bicicleta robada o una mascota perdida no lo son. Aun así, enséñele a su hijo que si tiene dudas y no hay ningún adulto a quien preguntar, haga la llamada. Es mucho mejor prevenir que curar.

Asegúrese de que sus hijos comprendan que llamar al 911 en chiste es un delito en muchos lugares. En algunas ciudades, los funcionarios calculan que casi un 75 % de las llamadas efectuadas al 911 no son llamadas de emergencia. No son todas bromas. Algunas personas accidentalmente presionan el botón de emergencia de sus teléfonos celulares. Otros no se dan cuenta de que el 911 es solamente para verdaderas emergencias (no para cosas como un neumático pinchado o incluso un robo que ocurrió la semana anterior).

Resalte la idea de que cada vez que se realiza una llamada innecesaria al 911, puede retrasar una respuesta a alguien que realmente la necesita. La mayoría de las áreas ahora tienen lo que se denomina 911 mejorado, que permite rastrear una llamada al lugar desde donde se efectuó. Por lo tanto, si alguien marca 911 en broma, el personal de emergencia podría ser enviado directamente a esa ubicación. Esto no solo podría ser de vida o muerte para alguien con una emergencia real en el otro extremo de la ciudad, sino que también es muy probable que el bromista sea atrapado y castigado.

Cómo usar el 911

Si bien la mayoría de las llamadas al 911 ahora son rastreadas, igual es importante que sus hijos memoricen su dirección y número de teléfono. Deberán proporcionar esa información al operador como confirmación a fin de que no se pierda tiempo enviando trabajadores de emergencia a la dirección equivocada.

Asegúrese de que sus hijos sepan que, aunque no deben brindar información personal a extraños, está bien confiar en el operador del 911. Muéstreles algunas de las preguntas que el operador realizará, incluso:

  • ¿De dónde llama? (¿Dónde vive?)
  • ¿Qué tipo de emergencia tiene?
  • ¿Quién necesita la ayuda?
  • ¿La persona está despierta y respira?

Explique que es normal asustarse en una emergencia, pero que es importante mantener la calma, hablar con claridad y pausadamente, y proporcionar todos los detalles posibles al operador del 911. Si tienen edad suficiente para comprender, también explique que el personal de emergencia puede darles instrucciones de primeros auxilios antes de que los trabajadores de emergencia lleguen a la escena.

Deje en claro que su hijo no debe colgar hasta que la persona del otro lado diga que está bien; de lo contrario, se podrían perder instrucciones o información importantes.

Otros consejos de seguridad

A continuación se mencionan consejos de seguridad adicionales para tener en cuenta:

  • Siempre haga referencia al número de emergencias como "nueve-uno-uno", no "nueve-once". En una emergencia, es posible que un niño no sepa marcar el número correctamente por intentar encontrar el botón "once" en el teléfono.
  • Asegúrese de que el número de su casa sea claramente visible desde la calle a fin de que la policía, los bomberos o la ambulancia puedan encontrar su dirección con facilidad.
  • Si vive en un edificio de departamentos, asegúrese de que su hijo sepa el piso y el número del departamento en el que viven.
  • Deje a mano, cerca de cada teléfono, una lista de los números de teléfono de emergencia para sus hijos o la niñera. Esta debe incluir los números de la policía, los bomberos y la emergencia médica (en especial, si vive en alguna de las áreas donde el 911 no está vigente), así como un número donde se lo pueda localizar, como su número de teléfono celular, del localizador de personas o del trabajo. En la confusión de una emergencia, llamar desde una lista impresa es más simple que buscar en la guía telefónica o averiguar cuál es el número correcto de marcado rápido. La lista también debe incluir alergias conocidas (en especial a algún medicamento), afecciones médicas e información del seguro.
  • Si tiene circunstancias especiales, como un abuelo mayor o una persona con una afección cardíaca, epilepsia o diabetes que vive en su casa, prepare a su hijo hablando sobre las emergencias específicas que podrían ocurrir y cómo detectarlas.
  • Tenga a mano un equipo de primeros auxilios y asegúrese de que sus hijos y niñeras sepan dónde encontrarlo. Cuando los niños tengan la edad suficiente, enséñeles primeros auxilios básicos.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de la revisión: abril de 2013



Related Resources

Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteCentros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Web SiteLa Administracion de Salud Mental y Abuso de Sustancias
Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Web SiteInstituto Nacional de Salud Mental


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